Messi auf einer Mission mit neuer Hoffnung

Lionel Messi und Argentinien trafen am Samstag mit der Hoffnung auf die Qualifikation für die Weltmeisterschaft am letzten 16. Argentinien stand nach einer demütigenden 0:3-Niederlage gegen Kroatien kurz vor dem Ausscheiden, doch der 2:0-Sieg Nigerias gegen Island am Freitag bot dem zweimaligen Weltmeister eine Rettungsleine.

Der Sieg gegen Nigeria im letzten Spiel der Gruppe D am Dienstag in Sankt Petersburg würde Argentinien als Zweitplatzierter durchsetzen, wenn Gruppenführer Kroatien eine Niederlage gegen Island vermeiden würde.

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Gabriel Mercado, Nicolas Otamendi und Mittelfeldspieler Lucas Biglia trainierten getrennt vom Rest der Mannschaft in der Turnhalle.

Das defensive Paar Mercado und Otamendi erlitt bei der Niederlage gegen Kroatien Knöchelverletzungen, ist aber voraussichtlich fit für Nigeria.

Trainer Jorge Sampaoli wurde für sein Vorgehen gegen Kroatien scharf kritisiert, was Gerüchte auslöste, dass der 58-Jährige während des Turniers entlassen werden würde.

Es wurde vorgeschlagen, dass der WM-Sieger von 1986, Jorge Burruchaga, der technische Direktor des Teams, Sampaoli ersetzen würde, aber die Behauptungen wurden vom argentinischen Fussballverband (AFA) entschieden zurückgewiesen.

Messi wurde ruhig gehalten, als Argentinien die schwerste Niederlage in der ersten Runde der Gruppenphase seit 1958 hinnehmen musste, doch der Stürmer von Barcelona konnte bei seinem wahrscheinlich vierten und letzten Weltcup mitreden.

Torhüter Willy Caballero konnte nach seinem Fehler beim Auftakttor gegen Kroatien fallen gelassen werden, wobei River Plates Franco Armani möglicherweise sein Länderspieldebüt geben wird.